Quelqu’un que nous avons regardé : les gens, les lieux et les choses de Mike Ott

Chaque année, les Film Independent Spirit Awards récompensent Prix ​​quelqu’un à surveiller à un cinéaste émergent à la vision singulière. Dans cette chronique, le critique de cinéma David Bax revient sur certains des récipiendaires de la bourse pour voir comment leur travail et leur carrière ont continué à se développer.

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Bien que son protagoniste soit joué par un comique de stand-up (le très drôle Atsuko Okatsuka), qui a un crédit de co-écriture sur le film, Mike Ott’s Petite pierre (qui lui a valu le prix Someone to Watch en février 2011) n’est pas une comédie. Bien sûr, son intrigue lâche – sur une jeune femme japonaise échouée dans une petite communauté pauvre et adjacente au désert dans la partie intérieure profonde et clairsemée du comté de Los Angeles – peut avoir les ingrédients d’un conte classique de poisson hors de l’eau . Et il peut y avoir plus qu’assez de situations embarrassantes pour former une comédie d’inconfort.

Mais les rires ne sont pas dans l’esprit d’Ott. Ces rencontres maladroites contiennent plus de danger potentiel que d’humour. Lorsqu’elle se retrouve, disons, la passante d’un escroc menaçant d’un usurier dans une petite chambre de motel, nous nous inquiétons pour Atsuko (c’est aussi le nom du personnage) parce qu’elle est une étrangère dans un endroit où le crime et la violence semblent toujours se cacher dans le les ombres crépusculaires du film.

Nous pourrions être particulièrement inquiets à cause de sa légèreté et de son attitude à la voix douce. Mais c’est une projection basée sur des hypothèses sur sa supposée douceur non étayée par la preuve de ses actions. Au bout d’un moment, il faut le noter, elle est dans cette situation de son plein gré. Son frère Rintaro (Rintaro Sawamoto) a réparé leur voiture en panne, mais elle a décidé de le laisser continuer la prochaine partie de leur voyage sans elle pendant qu’elle reste seule dans la ville de Littlerock.

Les raisons d’Atsuko pour ce choix ne sont pas élucidées et, par conséquent, laissées à nous pour reconstituer par l’observation (Petite pierre est calculé avare de sous-titres pour le dialogue japonais.) Rintaro semble déterminé à s’édifier dans le cadre de ce voyage; il a hâte de visiter Manzanar, par exemple. Atsuko, cependant, semble intéressé par une sorte de découverte différente, plus introspective. Avec son frère parti, elle est seule dans un endroit qui pourrait aussi bien être une autre planète, séparée de tout ce qui existait auparavant dans sa vie, à l’exception de son esprit et de son corps. C’est l’occasion d’apprendre à se connaître ou, plus précisément, à se connaître.

Rintaro est moins curieux de sa propre identité. Il déclare avec conviction que lui et Atsuko n’appartiennent pas à Littlerock. Et le film laisse place à la possibilité qu’il ait raison. La simple mention de Manzanar sert à nous rappeler à quoi cela peut ressembler d’être « accepté » dans la société américaine. Mais ce n’est pas ce que veut Atsuko. Elle ne cherche pas l’approbation de ses nouveaux amis, comme Cory (Cory Zacharia) écrasé et étouffant. La seule acceptation qu’elle recherche est la sienne.

Les collaborations d’Ott avec Okatsuka, Zacharia et d’autres qui apparaissent ici ont commencé avant Petite pierre et continué après. Dans les cinq années qui ont suivi sa sortie, il a réalisé trois autres films, tous avec des noms de lieux du même voisinage pour les titres, avec des membres de sa compagnie jouant des personnages inspirés par eux-mêmes ; Route des Poiriers, Lac Los Angeles et Lancaster, Californie. Ce dernier, le court métrage, est un documentaire. Mais la distinction entre fiction et non-fiction semble parfois sans importance pour Ott. Il veut que les gens se révèlent devant la caméra. Si faire semblant d’être quelqu’un d’autre est le meilleur moyen d’y parvenir, qu’il en soit ainsi.

Ce qui nous amène à 2016 Acteur Martinez, le plus récent long métrage d’Ott au moment d’écrire ces lignes. Acteur Martinez présente d’abord sous la forme d’un documentaire. Ott a quitté la région de Lancaster/Palmdale et, avec le co-directeur Nathan Silver (Termes incertains, Ciel puant), s’est rendu à Denver à la demande apparente de l’aspirant acteur/producteur/promoteur Arthur Martinez pour faire un film sur lui. Nous le regardons parcourir la collection de bousculades secondaires et le réseautage sans fin qui semble faire sa vie. Plus tard, nous le voyons concocter des scénarios potentiels à jouer avec l’aide d’Ott et Silver.

Et encore une fois, nous avons une présence à l’écran apparaissant comme eux-mêmes ou une version d’eux-mêmes, participant à l’élaboration du film. Et, comme Atsuko, Arthur semble désireux d’en savoir plus sur lui-même. Après tout, il est allé jusqu’à enrôler une équipe de documentaires pour entreprendre un examen approfondi de lui et voir ce qu’ils peuvent trouver.

Là où Atsuko est calme, observateur et même passif, Arthur est frénétique et loquace. Au fur et à mesure qu’il se concentre (ou échoue), il devient de plus en plus évident que révéler la vérité sur lui-même – ou quoi que ce soit sous la surface – est la dernière chose qu’il veut faire. Son état de mouvement et de bavardage constants est un stratagème sans fin pour garder la conscience de soi à distance. Il ne veut pas apprendre qui il est ; il veut nous dire qui nous voudrions nous faire croire qu’il est.

‘Acteur Martinez’ (2016, réal. Mike Ott)

Pourtant, les méthodes d’Ott, sa curiosité patiente, fonctionnent. Les insécurités d’Arthur transparaissent dans sa rigueur quant à la façon dont il est montré, mais, plus important encore, une image de sa douceur intérieure et de sa prévenance commence à se former. Pour y parvenir, Ott et Silver (qui apparaissent tous les deux comme eux-mêmes ou des personnages ou comme vous voulez l’appeler dans ce projet amorphe) doivent devenir les méchants, poussant durement Arthur et Lindsay Burdge, l’acteur engagé pour incarner la petite amie d’Arthur, dans des situations inconfortables.

Il y a là, certes, une fausseté. Il est évident que ce comportement est une mise en scène pour le film. Mais cela ne fait que témoigner du dévouement d’Ott. C’est un cinéaste tellement altruiste qu’il est prêt à sacrifier sa propre personnalité pour aider à éclairer les meilleures parties d’Arthur.

C’est la lentille par défaut à travers laquelle nous voyons le cinéma depuis si longtemps que la théorie de l’auteur est devenue une sorte de prophétie auto-réalisatrice. Petite pierre et Acteur Martinez sont des rappels persuasifs qu’il existe d’autres façons de faire et de discuter de films. Le penchant d’Ott pour la collaboration en fait un cinéma non seulement multiforme mais profondément humaniste.

Autres nominés : Comme Ott, Sueur de chien Le plus récent long métrage du réalisateur Hossein Keshavarz date de 2016, Eugénie et Jean, mais il a également travaillé dans les coulisses sur des films comme sa sœur Maryam Keshavarz’ Circonstance et les formidables débuts de réalisateur d’Amber Tamblyn Peint le en noir; en tant que réalisatrice, la seule suite de Laurel Nakadate à Le couteau du loup est un court métrage de 2014 intitulé Le Miraculeux mais elle a continué à travailler avec beaucoup de succès dans la photographie et d’autres médias.

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(Entête: Petite pierre)

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