Les femmes vont dans l’espace, les cinéastes vont en accéléré

Quand l’astronaute Kalpana Chawla, 35 ans, est montée à bord de la navette spatiale Colombie pour sa première mission de la NASA en 1997, elle est instantanément devenue un élément permanent de l’histoire de l’aéronautique et un héros national indien, en tant que première femme indo-américaine dans l’espace. Cinq ans plus tard, l’histoire de Chawla se terminerait – brusquement, dramatiquement, tragiquement – au service fatal de sa vocation. Et bien que les réalisations de Chawla soient certainement remarquables, elles ne sont qu’un maillon d’une longue chaîne de repères aérospatiaux forgés par des femmes scientifiques, astronautes et ingénieurs.

Une telle histoire n’a commencé à être excavée que récemment par la culture pop, avec des femmes astronautes et ingénieurs apparaissant enfin dans des rôles de premier plan dans des films aussi variés que des pièces d’époque. Chiffres cachés (2016) et le drame de science-fiction Le Martien (2015). Désormais, la vie de Kalpana Chawla fait l’objet d’un nouveau long métrage en cours de développement par le producteur et 2019 Film Independent Voie rapide Le camarade Rahul Chittella intitulé, simplement, Kalpana. Les candidatures pour Fast Track 2021 sont actuellement toujours ouvertes—Cliquez ici pour plus de détails sur la façon de postuler.

La semaine prochaine, mardi 3 août, Chittella et sa collaboratrice Guneet Monga seront sur place pour discuter de tout Kalpana, aux côtés de Décollage l’écrivain Katherine Ruppe et un panel de de vrais scientifiques et ingénieurs de la NASA pour notre inauguration Salon de Sloan—présenté en partenariat avec la Fondation Alfred P. Sloan.

Sous-titré « Femmes dans l’espace », l’événement présente des conteurs soutenus par Sloan aux côtés d’ingénieurs aérospatiaux réels, le Dr Swati Mohan (Directeur des opérations d’orientation, de navigation et de contrôle de Mars 2020 au JPL de la NASA) et Tracy Drain (Ingénieur en chef des systèmes de vol, mission Europa Clipper à la NASA JPL), modérée par la scénariste et productrice de télévision chevronnée Wendy Calhoun (Empire, Nashville.)

Ces femmes, travaillant à la pointe des technologies les plus innovantes, discuteront de l’importance de raconter des histoires inspirantes et scientifiquement exactes. Ce sera un événement, osons le dire, vraiment hors de ce monde.

En attendant, nous avons rattrapé Chittella à l’origine et à l’évolution de son Kalpana biopic, l’importance culturelle et historique de Kalpana Chawla, l’intersection de l’art et de la science, Fast Track et bien plus encore.

RAHUL CHITTELLA

(source : https://twitter.com/rahulchittella)

Quelle était votre formation scientifique avant de commencer à développer un film basé sur la vie de Kalpana Chawla ? Avez-vous déjà étudié la science/l’aérospatiale ou était-ce complètement nouveau ?

Chittella : Étant né dans une famille d’ingénieurs en Inde, il était inévitable pour moi aussi de poursuivre l’ingénierie comme une tradition familiale avant de me lancer moi-même dans le cinéma. Avec des films et des histoires, on a l’opportunité unique d’explorer des mondes inconnus, de se les approprier et de créer quelque chose de spécial. Mais dans ce cas, puisque la toile de fond était reconnaissable, il était d’autant plus excitant de se concentrer sur la vie émotionnelle et inspirante que vivait Kalpana Chawla.

Quand avez-vous entendu parler pour la première fois de Kalpana Chawla et de son histoire ? Qu’est-ce qui vous a attiré dans ce récit et qu’est-ce qui vous a fait décider que c’était quelque chose que vous vouliez poursuivre en tant que projet de long métrage ?

Chittella : Kalpana est un héros pour chaque Indien. Elle a une qualité d’inspiration Gandhi-esque où elle vous oblige à rêver sans limites, même aujourd’hui. Bien que nous ayons bien sûr grandi en entendant des histoires sur ses réalisations, j’ai réalisé qu’il y avait tellement plus dans ce voyage unique en son genre qui reste inconnu d’une jeune fille tirée d’un. Petite ville du Pendjab, de l’Inde à l’Amérique jusqu’à l’espace, un voyage que personne n’a fait depuis.

Quelles ont été vos principales sources de recherche en termes de représentation de la NASA ? Quelle est la chose la plus remarquable que vous ayez apprise et que vous ne saviez pas auparavant, que ce soit au sujet des voyages dans l’espace ou de Kalpana elle-même ?

Chittella : La science elle-même est un sujet si vaste qui vous permet d’explorer l’inconnu avec un raisonnement éventuel. C’est toujours fascinant d’étudier l’esprit de personnes qui s’engagent en tant que véritables étudiants de la science et donc de la vie. Grâce au mari de Kalpana, Jean-Pierre Harrison (JP), nous avons eu l’occasion de discuter avec différents collègues de Kalpana à la NASA et de comprendre la vie d’un astronaute bien plus qu’on ne l’imagine. Nous sommes impatients de créer quelque chose d’unique et pourtant intime et personnel afin que chaque personne de n’importe quelle partie du monde continue de se pencher sur une imagination sans fin (ce qui est aussi le sens de Kalpana).

Quand et plus important encore, Pourquoi— avez-vous décidé de postuler pour amener votre projet à Film Independent Fast Track ?

Chittella : Film Independent est une plate-forme très importante pour les cinéastes indépendants qui montent des projets qui sortent du cadre traditionnel. Réparti sur trois jours rigoureux, le Fast Track de Film Independent en particulier permet une interaction en tête-à-tête avec divers dirigeants de studios et indépendants, ce qui vous aide à explorer des partenariats non seulement pour votre projet en cours mais aussi pour les prochains. Nous avons rencontré l’équipe de Film Independent à Mumbai, qui nous a parlé de Fast Track et nous a ensuite invités à présenter et à pitcher Kalpana à plus de 60 cadres, qui sont maintenant aussi des amis très proches.

Pouvez-vous décrire à quoi ressemblait la participation à Fast Track ? Avez-vous appris quelque chose sur votre argumentaire ou établi des liens que vous jugez utiles pour la réalisation de Kalpana?

Chittella : Beaucoup! Et le plus important, c’est juste de savoir (ou de se rappeler) que vous n’êtes pas seul. Il est important de se rencontrer et de comprendre ce qui se passe dans diverses parties du globe, surtout maintenant que le monde devient beaucoup plus petit. Il est très utile de rencontrer des cinéastes et des cadres partageant les mêmes idées avec qui je continue de partager une amitié particulière alors que nous marchons en solidarité.

En quoi, à votre avis, le cinéma est-il similaire à la science ou à l’ingénierie ?

Chittella : La science consiste à explorer l’inconnu et l’ingénierie aide à conclure l’inconnu avec raison. Le cinéma est similaire dans son esprit car il nous permet de donner vie à ce qui aurait pu n’être qu’une pensée ou une idée dans un esprit.

Films indépendants Salon Sloan : Les femmes dans l’espace panel aura lieu le mardi 3 août prochain et est libre (!) et ouvert au grand public. Le Fast Track étendu pour les membres indépendants du cinéma date limite d’inscription est le 10 août.

Film Independent promeut des voix indépendantes uniques, en fournissant une grande variété de ressources pour aider les cinéastes à créer et à faire progresser de nouvelles œuvres. Pour soutenir nos efforts par un don, veuillez Cliquez ici et devenez membre de Film Independent ici.

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(En-tête : Kalpana Chawla)

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