Les dates limites du laboratoire de scénarisation approchent. Voici pourquoi vous devriez postuler.

Si vous ne le saviez pas, la date limite générale pour les écrivains de soumettre à notre film indépendant 2021 Laboratoire de scénarisation est la semaine prochaine, mercredi 1er septembre. Le délai prolongé pour Film Independent Membres est le 15 septembre.

Pour mettre en évidence les expériences de nos participants au laboratoire et la myriade d’avantages du programme, nous avons demandé à la boursière 2018 Jenny Halper de nous parler de son séjour au laboratoire.

Je ne me souviens pas d’une époque où ma vision du monde n’a pas été filtrée à travers les films que j’aimais – de mon obsession, à quatre ans, avec Le magicien d’Oz, à mon obsession, à neuf ans, avec Une ligue à part, au moment où j’ai été puni à l’âge de 10 ans, pour avoir loué Thelma et Louise. Quand j’étais adolescent, j’allais à l’Angelica et je voyais des films dont mes camarades de classe n’avaient pas entendu parler.Le mythe des empreintes digitales et Limbo fait une impression particulière – des histoires sur des gens compliqués où les intrigues tournaient autour des personnages, et non l’inverse. En tant qu’étudiant diplômé, un agent m’a dit que personne ne voulait faire des « indies sur les émotions humaines » et je me suis alors demandé de quoi parlait-il dans les films ?

Je pourrais continuer sur les films qui m’ont donné envie d’écrire, certains plus connus que d’autres, de parc jurassique à Termes d’affection à La ballade de Jack et Rose à Tootsie à Quand un homme aime une femme à Un temps pour tuer à Tu peux compter sur moi à celui mentionné précédemment Limbo, un film qui passe sauvagement du drame à l’histoire de survie et combine une immense échelle – le vaste et magnifique paysage de l’Alaska – avec des intimités interpersonnelles chargées. Il s’agit de colonisation, de consumérisme, de frictions parent-enfant ; c’est parfois amèrement drôle et déchirant, il y a une musique puissante et des moments de silence tout aussi puissants. Je l’ai vu au lycée et cela m’a fait penser aux couches qu’un film doit avoir. Il y a une densité à la grande narration qui est invisible au début. Les grands films doivent être regardés plus d’une fois, discutés, décortiqués.

‘Limbo’ (1999, écrit et réalisé par John Sayles)

Qu’est-ce que le film indépendant Laboratoire de scénarisation fait – et ce qui le rend si précieux – c’est qu’il place cet amour des histoires au premier plan. C’est aussi une question d’entreprise… mais pas au début. J’ai commencé mes cinq semaines à LA cette réunion de printemps six écrivains incroyablement talentueux dont le travail m’a rappelé la puissance d’un point de vue distinct. Certains avaient réalisé des longs métrages, d’autres avaient travaillé comme DP, journalistes. Ils venaient d’Egypte, du Camaroun, du Mexique, du Royaume-Uni, de Californie, du Colorado. Ils écrivaient des histoires sur des femmes frontalières et des délinquants juvéniles, des révoltes paysannes et des voyages sur la route révélateurs, une jeune Égyptienne à la recherche de sa sœur et un mennonite transporté dans une ville. Leurs histoires étaient très différentes et infailliblement distinctives, preuve que l’échelle et la portée d’un film indépendant s’étendent très loin.

Nous avons été guidés par des mentors, dont Ruth Atkinson, qui peut passer des heures à plonger dans l’histoire d’une manière détaillée et de tout cœur curieuse, et Ellen Shanman, dont l’humour, les critiques brillantes et la perspicacité en tant qu’écrivain travaillant étaient inestimables. Dans un moment de boucle, j’ai réalisé que la première entreprise dans laquelle j’ai effectué un stage avait choisi l’un de ses romans.

Avec Ruth et Ellen, nous avons passé du temps à écrire. Nous avons généré des idées, des dialogues, des feuilles de route à travers les méandres délicats de nos histoires. En plus de jumeler des écrivains avec des mentors avec une perspicacité étrange, Angela Lee et Dea Vasquez, qui ont également dirigé le Laboratoire de production J’ai eu la chance de faire partie de – j’ai créé un espace pour que les participants se fassent vraiment confiance. Cela était évident dès notre toute première rencontre à Escape Room dans le centre-ville de LA, où nous avons échoué – de très près – à faire exploser une bombe cachée dans un mannequin derrière un mur de cartes et d’indices cryptiques.

Halper (au centre) au marché du financement du film Fast Track au LA Film Festival 2018

J’ai travaillé pendant les huit dernières années en tant que responsable du développement et il m’arrive de lire jusqu’à douze scripts par semaine. Le problème n’est pas que les scripts sont mauvais, mais qu’une grande partie de ce qui passe sur mon bureau semble broyé dans une usine. Peut-être que l’écriture est bonne, mais l’histoire n’est pas fraîche. Peut-être que la prémisse est bonne, mais les personnages sont complètement au service de l’intrigue.

J’ai postulé pour le Screenwriting Lab, en grande partie parce que j’avais du mal à comprendre pourquoi j’aimais écrire et aimer le cinéma. C’était peut-être la fatigue, et le fait que mon truc habituel (tremper dans le scénario d’un film que j’aime quand j’en étais arrivé au point de ne plus vouloir regarder un autre scénario) commençait à s’user. J’ai tendance à en assumer plus que je ne peux le faire de manière réaliste, et cela commençait aussi à faire des ravages.

J’avais aussi du mal avec l’adaptation d’un roman d’Alice Hoffman que je voulais transformer en film depuis des années. L’histoire se déroule dans une petite ville du Massachusetts au milieu des années 80 qui se retourne contre la famille d’une jeune fille qui contracte le sida à la suite d’une transfusion sanguine. J’avais un brouillon et je ne pouvais pas en trouver le centre, je savais que c’était une histoire que je voulais désespérément raconter mais j’avais du mal à articuler pourquoi je l’aimais, et pourquoi le point de vue du frère de la jeune fille était le point absolument nécessaire- de vue.

Quel est votre point de vue ?

Après quelques semaines de conseils d’Ellen, Ruth et Jeff Stockwell, le talentueux scénariste de films dont Les vies dangereuses des Alter Boys et Pont vers Terebithia, qui a donné certains des commentaires les plus généreux et les plus incisifs que j’ai jamais reçus, je savais quel était le centre de l’histoire. J’ai pu mettre en mots la motivation inavouée d’un enfant confronté à une situation impossible. J’ai également pu comprendre un thème qui traverse la plupart de ce que j’écris, ou essaie d’écrire, à la recherche d’espoir et même de beauté dans les situations les plus difficiles. C’est peut-être trop sérieux, mais c’est ce qui est important pour moi – des histoires sombres qui ne finissent pas nécessairement mal mais qui sont aussi véridiques. Des histoires sur des gens imparfaits, avec des questions morales qui sont examinées sinon nécessairement résolues.

Avec beaucoup d’encouragements et d’inspiration de mes collègues écrivains, et une dose fréquente de caféine de la machine à café de Film Independent (un grain de café de dessin animé danse tout en préparant une incroyable variété de cappuccinos et de lattes de moka de qualité douteuse), j’ai pu obtenir le brouillon à un endroit qui s’est finalement senti juste. J’ai aussi pu rencontrer Rodrigo Garcia, scénariste et réalisateur d’un autre de mes films préférés, Neuf vies, et demandez-lui comment il a mis à nu – sans exposition – toute une relation entre les personnages joués par Jason Isaac et Robin Wright en 15 minutes de marche dans un supermarché. J’ai appris qu’il lui faut parfois des années pour écrire des scripts aussi.

D’après mon expérience, la phase intermédiaire de l’écriture est la partie la plus difficile. L’excitation de commencer – tout ce potentiel sans fin – tire à sa fin. Un brouillon semble désespéré, un ensemble de pièces de puzzle qui ne s’emboîtent pas. Grâce au laboratoire, et grâce au travail remarquable et à la perspicacité de mes pairs et mentors, j’ai pu naviguer au milieu incertain de mon processus et me rappeler que la narration n’est pas toujours un chemin clair, même avec l’écrivain le plus accompli.

Si vous souhaitez postuler pour faire partie du Film Independent Screenwriting Lab 2019, devinez quoi ? Il nous reste encore du temps! La date limite générale est le 1er septembre et la date limite prolongée pour Membres est le 15 septembre.

Film Independent Artist Development promeut des voix indépendantes uniques, en fournissant une grande variété de ressources pour aider les cinéastes à créer et à faire progresser de nouvelles œuvres.

Si vous êtes en mesure de soutenir nos efforts, veuillez faire un don. Votre impact doublera, dollar pour dollar, grâce à la générosité de notre membre de longue date du Cercle des arts, Susan Murdy. Tous les dons faits à Film Independent avant le 23 septembre seront jumelés jusqu’à 50 000 $.

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