Jemand, den wir beobachtet haben: Mike Otts Menschen, Orte und Dinge

Jedes Jahr verleihen die Film Independent Spirit Awards den Auszeichnung für jemanden zum Anschauen zu einem aufstrebenden Filmemacher mit einzigartiger Vision. In dieser Kolumne besucht der Filmkritiker David Bax einige der Stipendiaten, um zu sehen, wie sich ihre Arbeit und ihre Karrieren weiterentwickelt haben.

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Obwohl sein Protagonist von einem Standup-Comic (der sehr lustigen Atsuko Okatsuka) gespielt wird, der einen Co-Autor für den Film hat, ist Mike Otts Kleiner Stein (der ihm im Februar 2011 den Someone to Watch Award einbrachte) ist keine Komödie. Sicher, seine lose Handlung – über eine junge Japanerin, die in einer winzigen, armen, an die Wüste angrenzenden Gemeinde im tiefen, kargen Binnenland von Los Angeles County gestrandet ist – könnte die Zutaten für eine klassische Fisch-aus-Wasser-Geschichte haben . Und es kann mehr als genug unangenehme Situationen geben, um eine Komödie des Unbehagens zu bilden.

Aber an Lachen geht Ott nicht. Diese unangenehmen Begegnungen bergen mehr potenzielle Gefahren als Humor. Als sie sich, sagen wir, als Zuschauerin bei einem drohenden Kredithai-Shakedown in einem kleinen Motelzimmer wiederfindet, machen wir uns Sorgen um Atsuko (so heißt auch der Charakter), denn sie ist eine Fremde an einem Ort, an dem Kriminalität und Gewalt immer im Raum zu lauern scheinen die dämmrigen Schatten des Films.

Wir könnten uns wegen ihrer Leichtfertigkeit und ihrer begleitenden leisen Haltung besonders Sorgen machen. Aber das ist eine Projektion, die auf Annahmen über ihre vermeintliche Sanftmut basiert, die nicht durch die Beweise ihrer Handlungen gestützt werden. Nach einem gewissen Punkt, sollte man anmerken, ist sie aus eigenem Antrieb in dieser Situation. Ihr Bruder Rintaro (Rintaro Sawamoto) hat ihr kaputtes Auto repariert, aber sie hat beschlossen, ihn den nächsten Teil ihrer Reise ohne sie fortsetzen zu lassen, während sie allein in der Stadt Littlerock bleibt.

Atsukos Gründe für diese Wahl sind nicht geklärt und müssen uns daher durch Beobachtungen zusammensetzen (Kleiner Stein ist kalkuliert geizig mit Untertiteln für die japanischen Dialoge.) Rintaro scheint im Rahmen dieser Reise auf Erbauung bedacht zu sein; Er möchte zum Beispiel Manzanar unbedingt besuchen. Atsuko scheint jedoch an einer anderen, nach innen gerichteten Art der Entdeckung interessiert zu sein. Nachdem ihr Bruder weg ist, ist sie allein an einem Ort, der genauso gut ein anderer Planet sein könnte, getrennt von allem, was zuvor in ihrem Leben existiert hat, außer ihrem Geist und Körper. Es ist eine Gelegenheit, sich selbst, genauer gesagt, sich selbst kennenzulernen.

Rintaro ist weniger neugierig auf seine eigene Identität. Er erklärt mit Überzeugung, dass er und Atsuko nicht nach Littlerock gehören. Und der Film lässt Raum für die Möglichkeit, dass er Recht haben könnte. Die bloße Erwähnung von Manzanar dient dazu, uns daran zu erinnern, wie es aussehen kann, in die amerikanische Gesellschaft „akzeptiert“ zu werden. Aber das will Atsuko nicht. Sie sucht nicht die Zustimmung ihrer neuen Freunde, wie der zerschmetterte, erstickende Cory (Cory Zacharia). Die einzige Akzeptanz, die sie sucht, ist ihre eigene.

Otts Zusammenarbeit mit Okatsuka, Zacharia und anderen, die hier auftauchen, begann schon früher Kleiner Stein und ging danach weiter. In den fünf Jahren nach der Veröffentlichung drehte er drei weitere Filme, alle mit Ortsnamen aus der gleichen Umgebung als Titel, in denen Mitglieder seiner Kompanie Menschen spielten, die von sich selbst inspiriert wurden; Birnenblüten-Hwy, Lake Los Angeles und Lancaster, Kalifornien. Letzterer, der Kurzfilm, ist ein Dokumentarfilm. Doch die Unterscheidung zwischen Belletristik und Sachbuch scheint Ott manchmal gleichgültig zu sein. Er möchte, dass sich die Leute vor der Kamera zeigen. Wenn das Vorgeben, jemand anderes zu sein, der beste Weg ist, dies zu erreichen, dann sei es so.

Was uns zu 2016 bringt Schauspieler Martinez, Otts aktuellster Spielfilm zum Zeitpunkt dieses Schreibens. Schauspieler Martinez präsentiert sich zunächst als Dokumentarfilm. Ott hat die Gegend um Lancaster/Palmdale verlassen und zusammen mit Co-Direktor Nathan Silver (Unsichere Bedingungen, Stinkender Himmel), machte sich auf offensichtliches Geheiß des aufstrebenden Schauspielers/Produzenten/Promoters Arthur Martinez auf den Weg nach Denver, um einen Film über ihn zu drehen. Wir beobachten, wie er durch die Ansammlung von Nebenbeschäftigungen und endlosen Netzwerken radelt, die sein Leben ausmachen. Später sehen wir, wie er mit Otts und Silvers Hilfe mögliche Szenarien ausheckt.

Und so haben wir wieder eine Bildschirmpräsenz, die als sie selbst oder eine Version ihrer selbst erscheint und an der Gestaltung des Films teilnimmt. Und wie Atsuko scheint Arthur daran interessiert zu sein, mehr über sich selbst zu erfahren. Immerhin ist er so weit gegangen, ein Dokumentarfilmteam zu engagieren, das ihn eingehend untersucht und sieht, was sie finden können.

Während Atsuko ruhig, aufmerksam und sogar passiv ist, ist Arthur hektisch und geschwätzig. Wenn er in den Fokus gerät (oder es nicht tut), wird es immer offensichtlicher, dass es das Letzte ist, was er tun möchte, die Wahrheit über sich selbst – oder irgendetwas unter der Oberfläche – zu offenbaren. Sein Zustand der ständigen Bewegung und des Geplappers ist ein endloser Trick, um das Selbstbewusstsein in Schach zu halten. Er will nicht erfahren, wer er ist; er will uns sagen, für wen wir ihn halten sollen.

‚Schauspieler Martinez‘ (2016, Regie Mike Ott)

Dennoch funktionieren Otts Methoden, seine geduldige Neugier. Arthurs Unsicherheiten zeigen sich in seiner wählerischen Art, wie er gezeigt wird, aber was noch wichtiger ist, ein Bild seiner inneren Süße und Nachdenklichkeit beginnt sich zu bilden. Um dies zu erreichen, müssen Ott und Silver (die beide als sie selbst oder als Charaktere oder wie auch immer Sie es in diesem amorphen Projekt nennen wollen) zu den Bösen werden und sowohl Arthur als auch Lindsay Burdge, den Schauspieler, der angeheuert wurde, um Arthurs Freundin zu porträtieren, gefühllos drängen. in unangenehme Situationen.

Hier liegt zugegebenermaßen eine Falschheit vor. Es ist offensichtlich, dass dieses Verhalten eine Anspielung auf den Film ist. Aber das spricht nur für Otts Engagement. Er ist ein so selbstloser Filmemacher, dass er bereit ist, seine eigene Persönlichkeit zu opfern, um die besten Teile von Arthurs zu beleuchten.

Es war so lange das Standardobjektiv, durch das wir das Filmemachen betrachten, dass die Autorentheorie zu einer selbsterfüllenden Prophezeiung geworden ist. Kleiner Stein und Schauspieler Martinez sind überzeugende Erinnerungen daran, dass es andere Möglichkeiten gibt, Filme zu machen und zu diskutieren. Otts Hang zur Zusammenarbeit sorgt für ein Kino, das nicht nur facettenreich, sondern zutiefst humanistisch ist.

Weitere Nominierte: Wie Ott, Hundeschweiß Der jüngste Spielfilm von Regisseur Hossein Keshavarz stammt aus dem Jahr 2016, Eugenia und John, aber er hat auch hinter den Kulissen an Filmen wie seiner Schwester Maryam Keshavarz‘ Umstand und Amber Tamblyns grandioses Regiedebüt Mal es schwarz; als Filmregisseur, Laurel Nakadates einziger Nachfolger von Das Wolfsmesser ist ein Kurzfilm aus dem Jahr 2014 namens Das Wunderbare aber sie hat weiterhin mit großem Erfolg in der Fotografie und anderen Medien gearbeitet.

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(Header: Kleiner Stein)

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