« Estados Unidos contra Billie Holiday » en Hulu: entrevista con Lee Daniels

A Billie Holiday no le gustó mucho cantar «Strange Fruit», un espeluznante himno anti-linchamiento que comparaba los cuerpos negros con la fruta que cuelga de un árbol, pero sabía que era demasiado importante para no ser interpretado.

La canción, que ganó la simpatía de sus clientes blancos y negros, la convirtió en una amenaza para el FBI y marcó el debut del movimiento de derechos civiles, sirve como pieza central del próximo Lee Daniels. Estados Unidos vs Billie Holiday.

Programada para estrenarse este viernes 26 de febrero en Hulu, la película sigue la valiente determinación de la legendaria cantante de jazz de interpretar la provocativa pieza mientras el FBI hizo todo lo posible por silenciarla, como quitarle su licencia para actuar. bares de jazz, bajo el disfraz de la guerra contra las drogas (el cantante también luchó contra la adicción a las drogas). Daniels, quien admitió que no tenía idea de que el gobierno iba tras Holiday por cantar «Strange Fruit» antes de leer el guión de Suzan-Lori Parks, dice que se sintió obligado a resaltar este período crucial de su vida en la pantalla.

«El gobierno ha logrado todos estos años no contar nuestras historias reales», dijo a TVLine. «Tenía que sacarlo a la luz».

Un elenco de estrellas se ha reunido para darle vida a la historia de la cantante, incluida la cantante de «Rise Up», Andra Day, en el papel principal; Trevante Rhodes como Jimmy Fletcher, el agente encubierto del FBI que encaja en la vida de Holiday; Natasha Lyonne como la supuesta amante de Holiday, Tallulah Bankhead; Garrett Hedlund como Harry Anslinger, el jefe de la Oficina Federal de Narcóticos que está librando la guerra contra Holiday; y Leslie Jordan como Reginald Lord Devine, un reportero que lo entrevista en «Strange Fruit».

En una entrevista con TVLine, Daniels habla sobre la tumultuosa vida de Holiday, lo que dice esta película sobre su legado y por qué no encuentra consuelo en el éxito que ha logrado hasta ahora.

TVLINE | ¿Sentiste una mayor importancia de que la historia de Billie Holiday fuera justa y se compartiera con tantas personas como fuera posible?
Es aterrador, es una de las razones por las que estaba tan emocionado de trabajar con Andra Day. Estaba tan aterrorizada como yo de que hiciéramos la historia bien. No todo es exacto: inventamos el guión de Jimmy Fletcher con su madre [because] no pudimos averiguar qué hicieron sus padres. Pero [her] la historia es tan poderosa y tan triste. Simplemente me hizo darme cuenta de que ella es una líder de derechos civiles. Ella inició este movimiento como lo conocemos.

TVLINE | ¿Qué significaba «Strange Fruit» para ti cuando escuchaste la canción por primera vez y cómo cambió tu impresión una vez que comenzaste a trabajar en esta película?
Lo escuché por primera vez cuando era un adolescente viendo La dama canta el blues [starring Diana Ross as Billie Holiday], y realmente no entendí qué era. No lo asocié en absoluto con el linchamiento. No fue hasta que comencé la producción de esta película que entendí la letra y tuve una comprensión completamente nueva de Billie Holiday y el poder de esta canción.

TVLINE | ¿Cómo fue trabajar con Andra Day para capturar la esencia de Billie en una película?
Fue fascinante. Creo que fue una experiencia única en la vida. Nunca había conocido a nadie que … Era la obra de Dios viviendo en él. Se convirtió en Billie de una manera que no he visto con otros actores.

TVLINE | Esta película toma una interpretación impecable de la historia de las vacaciones. ¿Alguna vez ha estado nervioso por sumergirse en los momentos más oscuros de su vida descritos en esta película?
Desafortunadamente, tuvimos que hacerlo. [You can’t really do this] sin examinar cada faceta de la vida de Billie. A menudo, como cineasta negro, queremos pintar a nuestros héroes bajo una luz específica. Los queremos [to be] Perfecto. Para mí, es su imperfección lo que la hizo perfecta y creo que no ves personajes complejos como ese en la pantalla. Especialmente como personas negras no vemos esto, pero es lo que somos.

TVLINE | Recuerdo una entrevista con Wayne Brady, quien mientras hablaba de interpretar a un villano en Relámpago negro, habló sobre la importancia de retratar personajes negros multifacéticos: el derecho y malo.
Muchas veces los negros no quieren ver un lado malo de nosotros, pero no creo que vayamos a crecer y realmente recuperar nuestro país y hacer las cosas que tenemos que hacer a menos que podamos abrazar nuestro integridad.

TVLINE | ¿Qué crees que dice esta película sobre el legado de Billie y qué quieres que la gente se lleve después de verla?
Creo que eso dice que no era solo una cantante de jazz en apuros, como la describieron los medios de comunicación y el gobierno, sino la madrina del movimiento de derechos civiles. Es genial poder contar la historia de esta mujer intrépida, y creo que la conclusión es que si Billie Holiday pudo hacer lo que hizo durante ese tiempo, entonces podríamos hacer mucho más.

TVLINE | Esta película analiza el proyecto de ley contra los linchamientos de la década de 1930 que nunca se aprobó, y un nuevo proyecto de ley presentado en 2019 que también todavía para ir sitio. ¿Qué crees que dice eso sobre el progreso que hemos logrado hasta ahora?
Hasta que se apruebe este proyecto de ley, no hemos avanzado. Que estemos incluso en esta conversación es una locura. No estaba en el guión. No lo supimos hasta las tres cuartas partes del camino para disparar las leyes de linchamiento, y es difícil. La gente dice que esta película es oportuna, por supuesto que es oportuna. Fue oportuno hace 20, 40 años, y será oportuno en 20, 40 años hasta que Estados Unidos haga el trabajo de sanar esta horrible herida de limpieza.

TVLINE | ¿Cómo es este trabajo, en tu opinión?
Esto significa que tenemos que entender, negros y blancos, qué es el racismo sistémico. Hay mucho que aprender.

TVLINE | Y hay mucho que aprender fuera de las redes sociales. Sé que también puedo hacerlo mejor en esta área.
Cada día aprendo más de las cosas que pensé entender sobre el racismo. Fingí durante tanto tiempo que no podía reconocer que me estaba afectando. Me pongo las anteojeras porque si me atreviera a mirarlo, no sé si estaría donde estoy ahora. Si hubiera pensado que no le agradaba a la gente porque era negro, que el sistema estaba en mi contra, si caminaba con ese tipo de [mentality]… Es una dura realidad.

TVLINE | ¿En qué momento de su carrera se dio cuenta de esto?
Pienso durante Imperio Fue cuando me di cuenta de que teníamos algo como cultura que devolver, teníamos algo fuerte y poderoso. Incluso me sorprendió a mí mismo la cantidad de espectadores que tuvimos. Puedo volver a eso ahora y decir que cambió la cultura. No creo que no haya Pantera negra o Poco seguro o uno de esos programas, White America, y el mundo en realidad, no había visto lo que hacemos cuando estamos. Estos números están por las nubes y nunca antes se habían visto.

TVLINE | Sí, Imperio fue un cambio cultural.
Estoy tan ocupado trabajando que realmente no pienso en hacer historia. Intenté asegurarme de que el sombrero de Cookie estuviera puesto.

TVLINE | A veces es importante detenerse y recordar sus logros.
Vengo de la pobreza. Siempre tengo miedo de despertarme y todo se ha ido. Quiero asegurarme de que se cuide a mis hijos para que no piensen en eso. Solo hago el trabajo. No piensas en pelear … Recuerdo que tuve que pelear por John Singleton para dirigir un episodio de Imperio. Se nos presentan todos estos obstáculos: «Bueno, nunca antes había hecho televisión» o «Esta persona no está sindicalizada» y «Esta persona nunca ha escrito televisión antes». Todo eso está ahí, pero estaba listo para pelear, y doy por sentado que peleé todo el tiempo porque ha sido toda mi vida. Fue un milagro porque ningún estudio lo hizo [my] películas. Cada uno de ellos fue financiado de forma independiente. Nadie creía en mí ni en las historias que intentaba contar. Y a menudo mi gente ni siquiera cree en mí o en la historia que trato de contar. Me calienta mucho que son controvertidos, si se quiere, según la gente.

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