Alguien a quien vimos: Gente, lugares y cosas de Mike Ott

Cada año, los Film Independent Spirit Awards otorgan a los Premio Alguien a quien mirar a un cineasta emergente de visión singular. En esta columna, el crítico de cine David Bax vuelve a visitar a algunos de los beneficiarios de la subvención para ver cómo han seguido desarrollándose su trabajo y sus carreras.

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Aunque su protagonista es interpretado por un comediante (el muy divertido Atsuko Okatsuka), quien tiene un crédito de coescritura en la película, Mike Ott’s Roca pequeña (que le valió el premio Someone to Watch en febrero de 2011) no es una comedia. Claro, su trama suelta, sobre una joven japonesa varada en una comunidad pequeña, pobre, adyacente al desierto en la parte profunda y escasa del interior del condado de Los Ángeles, puede tener los ingredientes para un cuento clásico de pez fuera del agua. . Y puede haber situaciones incómodas más que suficientes para formar una comedia de incomodidad.

Pero las risas no están en la mente de Ott. Esos encuentros incómodos contienen más peligro potencial que humor. Cuando se encuentra, digamos, como espectadora de una amenaza de usurpación de usureros en una pequeña habitación de motel, nos preocupamos por Atsuko (también es el nombre del personaje) porque es una extraña en un lugar donde el crimen y la violencia parecen estar siempre al acecho. sombras crepusculares de la película.

Podríamos estar especialmente dados a preocuparnos debido a su ligereza y su comportamiento de voz suave concomitante. Pero esa es una proyección basada en suposiciones sobre su supuesta mansedumbre que no están respaldadas por la evidencia de sus acciones. Después de un momento, debe tenerse en cuenta, ella está en esta situación por su propia voluntad. Su hermano Rintaro (Rintaro Sawamoto) arregló su auto averiado, pero ella decidió dejarlo continuar la siguiente parte de su viaje sin ella mientras ella permanece sola en la ciudad de Littlerock.

Las razones de Atsuko para esta elección no se aclaran y, por lo tanto, nos deja que las reconstruyamos mediante la observación (Roca pequeña es calculadamente tacaño con subtítulos para los diálogos japoneses.) Rintaro parece decidido a la edificación como parte de este viaje; está ansioso por visitar Manzanar, por ejemplo. Atsuko, sin embargo, parece interesado en un tipo de descubrimiento diferente, más introspectivo. Con su hermano desaparecido, está sola en un lugar que bien podría ser otro planeta, separada de todo lo que existía anteriormente en su vida, excepto su mente y cuerpo. Es una oportunidad para conocerse a sí misma o, más precisamente, a sí misma.

Rintaro es menos inquisitivo sobre su propia identidad. Afirma con convicción que él y Atsuko no pertenecen a Littlerock. Y la película deja espacio para la posibilidad de que pueda tener razón. La mera mención de Manzanar sirve para recordarnos lo que puede parecer ser «aceptado» en la sociedad estadounidense. Pero eso no es lo que quiere Atsuko. Ella no busca la aprobación de sus nuevos amigos, como Cory (Cory Zacharia), asfixiante y aplastada. La única aceptación que está buscando es la suya.

Las colaboraciones de Ott con Okatsuka, Zacharia y otros que aparecen aquí comenzaron antes Roca pequeña y continuó después. En los cinco años posteriores a su estreno, hizo tres películas más, todas con nombres de lugares de la misma vecindad para los títulos, con miembros de su compañía interpretando a personas inspiradas en ellos mismos; Pearblossom Hwy, Lago los angeles y Lancaster, CA. Ese último, el cortometraje, es un documental. Pero la distinción entre ficción y no ficción a veces parece ser irrelevante para Ott. Quiere que la gente se revele ante la cámara. Si fingir ser otra persona es la mejor manera de lograrlo, que así sea.

Lo que nos lleva a la de 2016 Actor Martinez, El largometraje más reciente de Ott al momento de escribir este artículo. Actor Martinez se presenta primero como un documental. Ott ha dejado el área de Lancaster / Palmdale y, junto con el codirector Nathan Silver (Términos inciertos, Cielo apestoso), se dirigió a Denver a instancias aparentes del aspirante a actor / productor / promotor Arthur Martinez para hacer una película sobre él. Lo vemos recorrer la colección de ajetreos secundarios y las redes interminables que parecen conformar su vida. Más tarde, lo vemos inventando escenarios potenciales para actuar con la ayuda de Ott y Silver.

Y así, nuevamente, tenemos una presencia en pantalla que aparece como ellos mismos o una versión de ellos mismos, participando en la elaboración de la película. Y, como Atsuko, Arthur parece ansioso por aprender sobre sí mismo. Después de todo, ha llegado tan lejos como para contratar a un equipo de documentales para llevar a cabo un examen profundo de él y ver qué pueden encontrar.

Sin embargo, donde Atsuko es callado, observador e incluso pasivo, Arthur es frenético y locuaz. A medida que se enfoca (o no lo logra), se hace cada vez más evidente que revelar la verdad sobre sí mismo, o cualquier cosa debajo de la superficie, es lo último que quiere hacer. Su estado de constante movimiento y charla es una estratagema sin fin para mantener a raya la conciencia de sí mismo. No quiere saber quién es; quiere decirnos quién nos gustaría que pensáramos que es.

‘Actor Martínez’ (2016, dir. Mike Ott)

Aún así, los métodos de Ott, su paciente curiosidad, funcionan. Las inseguridades de Arthur se manifiestan en su delicadeza sobre cómo se muestra, pero, lo que es más importante, comienza a formarse una imagen de su dulzura interior y consideración. Para lograr esto, Ott y Silver (quienes aparecen como ellos mismos o personajes o como quieras llamarlo en este proyecto amorfo) tienen que convertirse en los malos, empujando cruelmente tanto a Arthur como a Lindsay Burdge, el actor contratado para interpretar a la novia de Arthur. en situaciones incómodas.

Hay, sin duda, una falsedad aquí. Es obvio que este comportamiento es una burla para la película. Pero eso solo habla más de la dedicación de Ott. Es un cineasta tan desinteresado que está dispuesto a sacrificar su propia personalidad para ayudar a iluminar las mejores partes de Arthur.

Ha sido la lente predeterminada a través de la cual vemos el cine durante tanto tiempo que la teoría del autor se ha convertido en una especie de profecía autocumplida. Roca pequeña y Actor Martinez son recordatorios persuasivos de que hay otras formas de hacer y discutir películas. La inclinación de Ott por la colaboración lo convierte en un cine no solo multifacético sino profundamente humanista.

Otros nominados: Como Ott, Sudor de perro El largometraje más reciente del director Hossein Keshavarz es de 2016, Eugenia y John, pero también ha trabajado detrás de escena en películas como la de su hermana Maryam Keshavarz Circunstancia y el estupendo debut como directora de Amber Tamblyn Pintarlo negro; como director de cine, el único seguimiento de Laurel Nakadate El cuchillo de lobo es un cortometraje de 2014 llamado El milagroso pero ha seguido trabajando con gran éxito en fotografía y otros medios.

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(Encabezamiento: Roca pequeña)

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